A finales de 2013 empecé el blog publicandoebooks.com, en el que he ido explicando todo tipo de cuestiones relacionadas con la autopublicación de eBooks y libros.

Desde un buen inicio recibí muchos comentarios de otros autores que como yo se habían atrevido a autopublicar sus libros. Pero el comentario más habitual son preguntas, dudas y consultas sobre el proceso de publicación.

Cuando Álex me invitó a escribir una entrada en su blog creí que sería una buena idea explicar de una manera resumida los pasos que hay que dar a la hora de autopublicar un libro.

En Septiembre de 2013 publiqué mi primer eBook, y desde entonces hasta ahora he publicado decenas de eBooks. Los pasos que explico a continuación son los que yo mismo doy cuando publico un libro, y no veo motivo alguno por el que a ti no te vayan a servir también.

Pero no me enrollo más. ¡Vamos al lío!

1: Escoger la plataforma

iBooks, Amazon, Kobo, Barnes & Noble, Casa del libro… Actualmente existen muchas plataformas en las que puedes autopublicar tu eBook. Es lógico que muchos autores se pregunten cuál de ellas es la más idónea.

A este respecto no tengas ninguna duda: Amazon es la mejor de todas, con mucha diferencia. Son tres los motivos:

  • Pone más facilidades que cualquier otra, es completamente gratis y el proceso de publicación es el más simple de todos
  • Es la tienda online más grande del mundo, y por lo tanto es mucho más fácil llegar más gente
  • Tienen una serie de promociones que ayudan a ganar visibilidad a los autores independientes

Mi recomendación es publicar el libro por primera vez en Amazon, enrolando el mismo en el programa de KDP Select. Esto te obliga a dejar el libro en exclusividad en Amazon durante 90 días, pero a cambio entrarás en el catálogo de Kindle Unlimited y tendrás dos promociones para usar a tu disposición: cinco días de tu elección en los que podrás poner gratis tu libro, y la promoción Kindle Countdown para ofrecer descuentos, aunque esta sólo está disponible por el momento para Amazon.com.

Pasados estos 90 días puedes probar a quitar el libro del programa de KDP Select y publicarlo en otras plataformas, como iBooks o Kobo. Si las ventas son malas en estas otras plataformas, siempre puedes quitarlos y volver a enrolar tu libro en KDP Select.

Otra cosa genial de Amazon es que también puedes publicar libros impresos bajo demanda, de forma totalmente gratuita, gracias al espectacular servicio de CreateSpace.

2: Maquetar el eBook

La maquetación de un eBook es, probablemente, lo que más quebraderos de cabeza da a los autores que autopublican su libro. En realidad es algo mucho más fácil de lo que parece.

Para la mayoría de plataformas de publicación necesitarás crear un archivo ePub, que es el formato estándar para e-readers. Amazon tiene un formato propio llamado AZW, aunque a la hora de subir el archivo a Amazon puedes subir un archivo ePub y el sistema realizará una conversión automática.

En muchas otras plataformas (también en Amazon) puedes subir un archivo .doc de Word. Aunque subir tu libro en este formato puede hacer el apaño, lo recomendable es que aprendas a usar un programa específico para la creación de eBooks. ¿Por qué? Pues porque la mayoría de sistemas realizan conversiones automáticas de Word a ePub, y en el camino se quedan algunos errores de formato. Las imágenes también suelen dar problemas al maquetar con Word.

Para la maquetación de eBooks yo utilizo el programa Sigil. Otra opción aún mucho más profesional es Vellum, aunque este programa sólo está disponible por el momento para MAC.

¿Y qué hay de la maquetación de libros impresos? Para esto no hay mejor programa que Adobe Indesign, el software que utiliza el sector editorial para la maquetación profesional de libros y revistas.

Quizás pienses que la maquetación de un eBook no importa, pero te equivocarías si piensas eso. Los lectores no suelen reparar en la maquetación de un eBook cuando esta es buena, pero sí que se dan cuenta si la maquetación es mala, pues es un signo de poca seriedad y le transmite al lector la idea de que el autor es amateur.

En mi blog tengo un tutorial sobre maquetación de libros, en el que puedes adquirir una plantilla para maquetarla en los formatos necesarios: ePub para el formato digital eBook, y PDF para los libros impresos de CreateSpace.

3: Crear la portada

Diseñar una buena portada es uno de los pasos más importantes. Una portada dice mucho de un libro, y en el caso de los libros autopublicados también dice mucho sobre su autor.

Si la portada es cutre, muchos lectores pensarán que lo que hay dentro también lo es. Además, ten en cuenta que la portada es lo primero que se ve de tu libro, antes incluso que el título. Así de importante es.

No escatimes esfuerzos ni racanees recursos para crear tu portada. Si puedes apañártelas diseñando tú mismo la portada procura hacerlo bien, con programas de edición profesionales como Photoshop. Canva también es otra buena opción.

Si no tienes ni idea sobre diseño, encarga este trabajo a alguien que sepa. En Fiverr tienes diseñadores para cualquier presupuesto. Por apenas 10 dólares puedes conseguir portadas bastante decentes, así que no tienes excusas para que la tuya también lo sea.

4: Poner tu libro a la venta

Si ya tienes tu libro terminado, ya lo has maquetado y ya tienes lista la portada, ya puedes subir tu libro a la plataforma donde vayas a ponerlo a la venta.

En mi guía sobre cómo publicar en Amazon tienes todos los pasos explicados con todo lujo de detalles. Te recomiendo echarle una ojeada si es la primera vez que subes un libro a Amazon.

En el proceso tendrás que introducir una serie de datos sobre tu libro. Los más importantes son estos:

  • La sinopsis o una descripción del libro
  • La serie a la que pertenece
  • Las categorías donde quieres que los usuarios encuentren tu libro
  • El precio

En este momento, quiero darte un par de recomendaciones antes de colgar tu libro en Amazon o cualquier otra plataforma:

  • El DRM es un sistema anti pirateo que bloquea los archivos para que no puedan ser transferidos a otro soporte. Ha habido mucha discusión acerca de la conveniencia de usarlo o no, pero por lo visto en diversos estudios es mejor desactivarlo.
  • A la hora de ponerle precio a tu libro fíjate en los precios de tus competidores dentro de tu categoría. Por norma general, un eBook de ficción está entre los 2,99 y los 3,99 euros. Los libros de no ficción pueden venderse un poco más caros.
  • No asignes a tu eBook la primera categoría que encuentres, pues es mucho más importante de lo que crees. Muchos usuarios buscan en Amazon a través de estas categorías, por lo que es crucial que dediques algo de tiempo a buscar la categoría más idónea para tu libro.
  • La descripción o sinopsis de tu libro importa, y mucho. En este artículo (en inglés) encontrarás algunas claves para hacer tus descripciones con más gancho.

5: Promocionar tu libro

Si crees que vas a publicar tu libro y al día siguiente ya empezarás a vender copias estás muy equivocado. Me he encontrado con muchísimo autores que creen suficiente con colgar su libro en Amazon para empezar a vender por arte de magia.

Lo cierto es que es muy raro que esto ocurra. Al principio eres invisible, nadie te conoce y tu libro recién publicado es tan sólo uno más de los cientos que se publican a diario en España. Necesitas asomar la cabeza, darte a conocer.

Existen mil maneras de promocionar tu libro. Voy a contarte cuáles son las que yo utilizo y me han ido bien hasta ahora:

  1. Poner el libro gratis: Si incluyes tu libro en KDP Select puedes escoger cinco días de tu elección para ponerlo gratis. Es una forma estupenda de ganar lectores, aumentar tu visibilidad en el catálogo de Amazon y conseguir reviews.
  2. Crear series: Las series son la técnica más efectiva de vender más libros. Puedes crear una serie de libros relacionados por su temática, por su historia o por personajes. Las series son altamente efectivas porque aumentan notablemente la visibilidad de tus libros. Para acabar de hacerlo bien, pon el primer libro de la serie a un precio muy bajo o directamente gratis. Esto es lo que se llama el libro “gancho”.
  3. Capta suscriptores: Crea una lista de email con Mailchimp e invita a tus lectores a que se suscriban. ¿Con qué fin? Envíales un email de aviso cuando publiques un nuevo eBook. De esta manera conseguirás unas cuantas ventas, un empujón importante para posicionar bien tu libro desde un buen inicio.
  4. Consigue más reviews: Las opiniones de clientes en Amazon son uno de los factores que más impactan en la conversión de la página de producto de Amazon (las ventas).  Si tienes pocas reviews, procura conseguir más, pidiendo a familiares y amigos que pongan una. Busca todo tipo de reviews, no importa si algunas son negativas mientras sean honestas.
  5. Crea un blog: Para los autores indie un blog es la herramienta de promoción imprescindible, y desde luego mucho más que las redes sociales. Si publicas contenido de calidad que guarde relación con lo que escribes en tus libros, llegarás a potenciales lectores de todo el mundo a través de Google. Y es que no basta con los lectores que te encuentren en Amazon, sino que has de salir ahí afuera y conseguir los más que puedas. Un blog es la mejor forma de hacerlo.

Unas últimas palabras

No quería despedirme sin tener unas últimas palabras con vosotros.

Dejad que os diga una cosa: creo que estamos en una época apasionante en la historia. Hace diez años era inimaginable que cualquier persona pudiese publicar un libro en los principales comercios online del mundo. Internet ha permitido que miles de escritores puedan ver cumplido su sueño de publicar un libro y llegar a millones de personas en el mundo entero.

Sin embargo, la autopublicación implica mucho más trabajo para el autor: no basta con que este sepa escribir, sino que también debe saber maquetarlo, crear la portada, promocionarlo…

Muchos autores vienen y me preguntan por qué sus libros no venden nada, y la respuesta es que hay un cúmulo de circunstancias por las que un libro no vende. En el caso de libros autopublicados, la mayoría de las veces es porque el autor ha descuidado alguno de los aspectos, ya sea con una portada cutre, una maquetación amateur o no haberlo promocionado lo suficiente.

En otros casos, simplemente es que el libro no es lo suficientemente bueno. Creo que es una idea poco realista pensar que publicaremos un libro y la primera vez será ya un éxito. Realmente es raro el caso de un autor que haya triunfado con su primera obra.

En Inteligencia Narrativa tienes uno de los mejores blogs de narrativa y escritura de toda la blogosfera, así que harías bien en leer todo lo que Álex puede enseñarte al respecto. Para cualquier otra duda y para ampliar información sobre el proceso de publicación de un libro, te invito nuevamente a visitar mi blog y a seguir trabajando y aprendiendo.

¡Un saludo y mucha suerte con tu libro!